Lean Startup, el círculo virtuoso de la innovación

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Lean Startup, el círculo virtuoso de la innovación

Iván Cabezas | abr 14, 2020

En demasiadas ocasiones, tenemos una idea equivocada respecto del producto o solución que demanda el mercado y, por tanto, partimos de una hipótesis incorrecta.

Dedicamos meses al desarrollo de éste, sin validarlo con el mercado ni el usuario final, sin haber hablado con él en ningún momento, sin haber recogido su feedback respecto de la idoneidad del mismo, sin detectar su verdadera necesidad e intereses. Cuando, finalmente, el mercado rechaza nuestra propuesta de valor, es demasiado tarde para rectificar.

Origen del método Lean Startup

El método Lean Startup fue definido formalmente en 2011 por Eric Ries, fundador de varias startups, emprendedor y actualmente profesor en Harvard Business School y colaborador en IDEO, inspirado por uno de sus primeros inversores, Steve Blank, uno de los emprendedores más reconocidos de Silicon Valley.

Éste afirma que para una startup, son igualmente importantes el marketing y la visión de negocio como lo son la ingeniería y el desarrollo de producto, y que por tanto estas estructuras han de ser dotadas de un método que las guíe adecuadamente.

Con esto, Steve Blank trata de explicar que el imaginario colectivo de un grupo de genios de Sillicon Valley encerrados en un garaje no da lugar a una empresa de éxito por sí solo, sin un conjunto de hipótesis validadas, sin un plan diseñado y testeado con los clientes potenciales, sin salir a la calle.

Y es que ése es su mantra principal: hay que salir a la calle para validar hipótesis y asegurar de esta forma el éxito de un modelo de negocio.

Una vez más, y como se ha comentado anteriormente en el artículo “Kanban. Optimizando el flujo de trabajo”, hay una total conexión con Taiichi Ohno y Shigeo Shingo, los padres de Lean Manufacturing en Toyota y que Eric Ries adapta al mundo del emprendimiento.

“The Lean Startup method teaches you how to drive a startup-how to steer, when to turn, and when to persevere-and grow a business with maximum acceleration.” – Eric Ries

Principios Lean Startup

Lean Startup se fundamenta en los siguientes principios:

  • Hay emprendedores en cualquier parte, todos podemos serlo.
  • El emprendimiento tiene una alta dosis de gestión.
  • Hay que validar el aprendizaje adquirido, es decir, comprobar la validez de las hipótesis formuladas, recogiendo el feedback de los clientes potenciales y aprendiendo con él.
  • Aplicar ciclos cortos e iterativos de inspección y adaptación, basados en el desarrollo de productos mínimos viables (MVP), en tres pasos: Construir – Medir – Aprender
  • Definir un conjunto de métricas que permitan realmente validar las hipótesis formuladas, huyendo de lo que Ries define como “Vanity Metrics”, que no aportan valor y pueden dar una falsa sensación de éxito.

Lean Startup basa gran parte de su éxito en el desarrollo de MVPs. Su estrategia se basa en poner en el mercado productos o soluciones con un mínimo de funcionalidad que permitan validar hipótesis de forma rápida y barata, y aprender de los resultados.

De esta forma, huye del desarrollo de grandes soluciones monolíticas, compuestas por decenas o centenares de funcionalidades no validadas, que suponen un aumento de costes insostenible si no resultan del interés del usuario final.

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La validación de hipótesis iterativa, perseverando en aquellas que resultan de interés y pivotando en aquellas que no lo son y construyendo de forma incremental, mediante la incorporación de nueva funcionalidad a validar sobre la ya validada, supone un enfoque en el que se minimiza la inversión, se reduce al máximo el desperdicio y se ofrece una solución que se ajusta a las necesidades e intereses del cliente final.

Lean Startup sigue la máxima “Fail fast, fail cheap”, que resulta la estrategia óptima para asegurar la entrega de valor continua y el éxito de un modelo de negocio de innovación e incertidumbre.

No pretende por tanto responder a la pregunta de si un producto puede construirse, sino si un producto debe construirse y si a partir y alrededor de él se puede generar un modelo de negocio sostenible y escalable en el tiempo, que es el fin último de toda startup.

Pone mucho foco en las métricas, como mecanismo objetivo para poder adquirir lo que Ries denomina “validated learning”, huyendo de “vanity metrics” que enmascaran el resultado real del experimento. Para ello, las métricas han de tener tres características o atributos claros:

  • Accionables, han de mostrar claramente la relación causa-efecto.
  • Accesibles, han de ser claros, sencillos, comprensibles por todos.
  • Auditables, han de ser veraces.

Con esto, Ries define el concepto de “Innovation Accounting”, que trata de redefinir y alinear las métricas de una compañía hacia un entorno de innovación y experimentación. Tiene tres niveles:

  • Nivel 1: Foco en cliente

Con objeto de mantener alineados en todo momento el desarrollo de producto y la validación de hipótesis con las necesidades del usuario objetivo.

  • Nivel 2: Supuestos (Leap of Faith)

Relativos al valor que el usuario percibirá en el producto y sobre el crecimiento, escalado y captación de nuevos usuarios.

  • Nivel 3: Valor Actual Neto (VAN)

Basado en indicadores a medio y largo plazo sobre el comportamiento de nuestro producto.

Lean Startup & Innovación

 

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El enfoque que plantea Lean Startup se ajusta perfectamente a entornos de alta incertidumbre, cada vez más habituales debido al alto ritmo de cambio al que estamos sometidos debido a la influencia de la evolución exponencial de la tecnología.

En estos entornos, en los que la clave es definir y validar hipótesis correctas, ser y responder de forma ágil ante el mercado y los consumidores y fallar de forma barata para aprender de dichos fallos y alcanzar de forma eficiente la solución óptima a través de un MVP, este framework encaja a la perfección.

Tal es así que en Rhinno Labs, el área de innovación y experimentación de Techedge, es el enfoque que proponemos inicialmente, tanto para los laboratorios internos que desarrollamos como para abordar las pruebas de concepto que planteamos conjuntamente con nuestros clientes.

Lean Startup es un enfoque eficiente y ágil, para obtener resultados a corto plazo y sin grandes inversiones, que permite definir con un grado de acierto alto el modelo de negocio óptimo que dé respuesta a una determinada problemática. Y, sobre todo, para aprender a conocer nuestro mercado y sus necesidades, de una forma práctica, sin grandes y costosos despliegues de funcionalidades basadas en hipótesis no contrastadas.

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Fuentes:

http://theleanstartup.com/principles

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